Runequest

Runequest

RUNEQUEST

Publié pour la première fois en 1978, RuneQuest fait partie des piliers de l’histoire du jeu de rôle. Il doit sa célébrité à deux éléments principaux : un système de jeu considéré comme extrêmement novateur pour l’époque et un univers très développé : Glorantha.

Plus qu’un cadre de jeu ou un décor de romans, Glorantha est avant tout un cycle mythologique. Passionné de religions anciennes et de mysticisme, pratiquant lui-même le chamanisme, Greg Stafford a imaginé Glorantha dans les années 60 et n’a cessé depuis d’écrire sur le sujet. Par l’approche historique plutôt que littéraire, son oeuvre peut être comparée à celle de Tolkien. Il a ainsi décrit toute l’histoire mythique de son monde, la naissance des dieux, les différents conflits qui les ont opposés, les panthéons qui se sont rassemblés, les prophéties et autres héros divinisés après des quêtes épiques qui ont modelé le monde. Chaque religion, chaque dieu est décrit avec un grand luxe de détails, et chaque culture possède sa propre vision subjective du monde, sa version des différentes légendes. Pourtant les dieux ont une existence réelle, et leur influence se fait sentir en permanence. La magie elle aussi est omniprésente, et même les gens du peuple l’utilisent dans leur vie quotidienne. Les humains sont majoritaires, mais on y trouve une multitude d’autres races telles que les nains, les elfes et les centaures, ainsi que d’autres races plus exotiques comme les canards et morocanthes, sortes de tapirs intelligents.

Si la mythologie gloranthienne est extrêmement détaillée, ce n’est pas forcément le cas de sa géographie. Seul le continent de Génertela a été décrit avec précision, et encore la plupart des suppléments se concentrent sur ses régions centrales : l’Empire Lunar et la Passe du Dragon. C’est en effet dans ces régions que semble se jouer l’avenir du monde. Forts des enseignements de leur Déesse Rouge qui a pactisé avec les forces du Chaos, les Lunars, un peuple plus ou moins inspiré des Romains, ont entrepris d’imposer leur religion et leur mode de vie à l’ensemble du monde. Plusieurs royaumes sont déjà tombés sous leur coupe, le dernier en date étant Sartar, malgré la farouche résistance opposée par les fidèles des dieux des tempêtes. Quant à Prax, c’est le domaine des farouches nomades monteurs d’animaux qui donnent bien du fil à retordre aux envahisseurs Lunars. C’est dans ce contexte que semble se profiler la Guerre des Héros, un événement majeur censé ébranler le monde et dans lequel certains mortels auront un rôle majeur à jouer. Comme dans les religions antiques, le concept de héros est d’ailleurs l’un des pivots de Glorantha : tout personnage est en droit de rêver de pouvoir dépasser son statut de mortel et devenir un héros, voire un dieu.

Dans RuneQuest, les personnages sont définis par sept caractéristiques : la Force, la Constitution, la Taille, l’Intelligence, le Pouvoir, la Dextérité et le Charisme. Ils disposent également de diverses compétences exprimées en pourcentages. La création de personnage est en grande partie aléatoire, et prend en compte l’origine culturelle du personnage (primitif, barbare, civilisé…) ainsi que la profession des parents. RuneQuest se distingue également par un système de points de vie localisés : toute créature possède ainsi un petit capital de PV dans chacun de ses membres. Pour réussir une action, un joueur doit obtenir en lançant un D100 un résultat inférieur à la compétence de son personnage. Il peut dans certains cas obtenir une réussite critique, ou au contraire un échec total. Une table d’opposition permet de résoudre les conflits de type bras de fer ou confrontation de volontés en comparant les caractéristiques des adversaires et en résolvant la situation par un jet de pourcentage. L’utilisation de la magie obéit aux mêmes principes, chaque sort fonctionnant comme une compétence. Dans les deux premières éditions de RuneQuest, les personnages avaient le choix entre la magie de combat ou magie spirituelle, et la magie runique ou magie divine. La troisième édition rajouta la sorcellerie et la magie rituelle.

La première édition de RuneQuest fut publiée en 1978. Son système de règles fut acclamé par la critique, et Chaosium s’en servit pour tous ses jeux suivants : Stormbringer, Superworld ou encore L’Appel de Cthulhu. Il servit de base à la première tentative de jeu de rôle multigenre sous le nom de Worlds of Wonder, et fut également publié sous une forme générique simplifiée et prit alors le nom de Basic Role Playing System. De nombreux suppléments furent publiés, la plupart décrivant plus en détail l’univers de Glorantha, alors que d’autres proposaient de nouveaux cadres de jeu comme par exemple Griffin Mountain. RuneQuest connut même une deuxième édition, très semblable à la première, en 1980.

Publiée en 1984, la troisième édition de RuneQuest reçut un accueil mitigé de la part des fans. En effet, si les règles reprenaient les concepts fondamentaux qui avaient fait le succès des versions précédentes, RuneQuest III se voulait beaucoup plus générique et adoptait comme univers par défaut la « Fantasy Europe », Glorantha étant relégué au rang de cadre de jeu alternatif. Les règles s’épaissirent avec une création de personnage plus longue, une gestion des compétences plus sophistiquée, l’apparition de points de fatigue rendant les combats un peu plus complexes, et surtout l’introduction de la sorcellerie qui n’avait pas vraiment sa place à l’origine dans Glorantha. Cette évolution est symbolisée par la disparition de Rurik, le personnage dont les aventures illustraient les règles, au profit de Cormac le Picte. En trois ans,Avalon Hill ne publia pas moins de trois versions différentes des règles de base, mais aucun supplément relatif à l’univers deGreg Stafford, préférant se concentrer sur des suppléments de règles ou des cadres de campagne indépendants. D’anciens suppléments pour RuneQuest II furent même réécrits pour en éliminer les références à Glorantha.

C’est à cette époque que les fans de RuneQuest commencèrent à se diviser en deux groupes de plus en plus distincts : d’un côté les fans du système de jeu qui considèrent Glorantha comme un univers parmi d’autres, et de l’autre les fans de l’oeuvre de Greg Stafford regrettant que les règles aient pris le pas sur l’univers et correspondent de moins en moins à la philosophie de Glorantha. Ce schisme existe encore aujourd’hui à travers l’opposition entre RuneQuest et Hero Wars/HeroQuest.

Comme tous les éditeurs de jeu de rôle, Avalon Hill fut durement frappé par la crise des années 1990, et les suppléments pour RuneQuest se firent de plus en plus rares. RuneQuest III fut réimprimé en 1993 sous la forme d’un livre compilant les livrets de la boîte d’origine, et une quatrième édition intitulée RuneQuest : Adventures in Glorantha fut annoncée, mais Greg Stafford se déclara mécontent du résultat, et le projet mourut dans l’oeuf. A la même période, les relations entre Chaosium etAvalon Hill se dégradèrent. Chaosium reprit les droits de Glorantha, portant ainsi un coup fatal à RuneQuest III. Avalon Hilltenta de trouver un nouvel univers de référence pour sa prochaine édition de RuneQuest et leur choix se porta sur le Lyonesse de Jack Vance. Mais le responsable de cette nouvelle édition eut de très graves problèmes avec la justice. Il fut arrêté en 1996 et Avalon Hill préféra enterrer momentanément tout projet apparenté à RuneQuest.

En 2006, la licence RuneQuest a été reprise par l’éditeur britannique Mongoose Publishing, surtout connu pour ses innombrables productions d20 System. La quatrième édition de RuneQuest reprend les concepts de base de RuneQuest IIIcomme les caractéristiques, les compétences en pourcentages, les points de vie localisés et les trois types de magie, mais de nombreuses modifications ont été apportées, et on y sent l’influence du d20 System. Cette version se présente elle aussi comme un système de jeu médiéval-fantastique générique, même si le cordon avec l’oeuvre de Greg Stafford n’est pas entièrement coupé : l’un des premiers suppléments sortis décrit en effet le Second Age de Glorantha. A noter que cette version des règles de RuneQuest est également utilisée par d’autres jeux complets publiées par Mongoose, comme Elric of Melniboné et Hawkmoon.

Glorantha eut droit en 2014 à la publication d’un guide complet sans données technique pour aucun des jeux qui l’utilisait ou l’avait utilisé comme cadre (à ce moment, on comptait donc RuneQuest, Hero Wars et HeroQuest mais aussi une adaptation pour le jeu 13th Age en préparation). Cette version se présentait sous la forme d’un guide en deux volumes et d’un atlas. (source : legrog.org)

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